Ácidos grasos OMEGA 3 (DHA)

Por: Guesnet P, Alessandri JM. Docosahexaenoic acid (DHA)  •  Nutriólogo nutricionmx.atencion@gmail.com


Marzo 14, 2013


Ácidos grasos OMEGA 3 (DHA)

Al igual que el EPA, la cadena larga de ácidos grasos omega-3 DHA (ácido docosahexaenoico) es considerada como un nutriente esencial, así como la síntesis del ácido precursor alfa linoleico es casi cero y la conversión de la EPA en DHA es extremadamente lenta.

En el cuerpo, la mayor concentración de DHA se encuentra en el cerebro, el sistema nervioso y la retina, donde se incorpora en las membranas celulares e intracelulares (fosfolípidos), sinapsis, foto-receptores y la vaina de mielina alrededor de los nervios. DHA tiene un efecto positivo sobre la estructura y función de las membranas y es un precursor de metabolitos anti-inflamatorios y neuroprotectores. Una ingesta suficiente de DHA (de mariscos o algas) es crucial para el buen desarrollo y la función del sistema nervioso (central). Una ingesta subóptima prolongada de DHA (y EPA) aumenta el riesgo de trastornos en relación con el pensamiento, el comportamiento, estado de ánimo y/o la vista, que van desde los trastornos del desarrollo en la niñez, la depresión, el trastorno bipolar, la esquizofrenia, el trastorno límite de la personalidad, el estrés y la agresión en los adultos, al deterioro cognitivo y la demencia más adelante en la vida. En Europa, la ingesta dietética media de DHA (aproximadamente 85 mg al día en adultos) es insuficiente para satisfacer el requisito de DHA, particularmente en situaciones donde hay una mayor necesidad de DHA, por ejemplo, durante el embarazo, en los bebés y niños pequeños, al envejecer y en trastornos asociados con el estrés oxidativo. En muchos casos, se recomienda, por lo tanto, una suplementación adicional de DHA.

Desarrollo neurocognitivo y visual

Un suministro adecuado de DHA (y ácido araquidónico graso omega-6) es crucial para la construcción y el desarrollo del sistema nervioso, especialmente durante el tercer trimestre del embarazo y los primeros años de vida del niño. Los estudios han revelado que la suplementación con DHA durante el embarazo y la lactancia tienen efectos significativamente positivos en el desarrollo visual, cognitivo y motor del niño y, entre otras cosas, se asocia con un mayor coeficiente intelectual a la edad de 4 años y un mejor desarrollo neurológico a la edad de 5,5 años. DHA (y EPA) es también esencial para el (estable) desarrollo del sistema inmunológico del niño. Para un estado óptimo de DHA, donde las propias reservas de DHA del cuerpo no disminuyan aún más en beneficio del bebé, las mujeres embarazas o que están amamantando necesitan más DHA que la recomendada actualmente de 200 a 300 mg/día. Probablemente de 800 a 1000 mg o más cada día. Si un bebé es alimentado con leche preparada, es importante saber si esta fórmula contiene suficiente DHA. La suplementación con DHA en los bebés hasta los 6 meses es ciertamente segura en cantidades de hasta 315 mg/día

El aprendizaje y el comportamiento de los niños en edad escolar

En comparación con los niños con altos niveles de DHA, los escolares sanos (7-9 años) con un bajo nivel sérico de DHA encuentran la lectura más difícil y tienen una memoria de trabajo más pobre; emocionalmente también son más inestables y presentan un comportamiento más desafiante. Un estudio británico demuestra que esto ilustra que una baja condición de DHA también tiene efectos significativos en el pensamiento y la conducta de los escolares sanos y sin problemas de aprendizaje y de comportamiento obvio, como el TDAH y la dislexia.

DHA mejora el tiempo de memoria y reacción

Un buen estado de DHA es importante para la función cerebral en todas las edades. En un estudio controlado con placebo, la suplementación con DHA (1160 mg/día durante 6 meses) resultó en mejoras significativas en la memoria y el tiempo de reacción en adultos jóvenes sanos con una dieta baja en DHA.

Prevención del deterioro cognitivo

El envejecimiento provoca que los niveles de DHA en el tejido cerebral vayan a la baja, en particular en la corteza cerebral, el cuerpo estriado, el hipotálamo y el hipocampo. Una investigación en animales ha demostrado que esto está asociado con un aumento en la oxidación de los lípidos de la membrana, el daño isquémico, la pérdida de sinapsis y un aumento del oligómero beta-amiloide (Aß). Una caída en el nivel de DHA en el cerebro se asocia con el deterioro cognitivo relacionado con la edad y la enfermedad de Alzheimer. Cada vez hay más pruebas científicas de que un aumento en la ingesta de ácidos grasos omega-3, especialmente DHA, reduce el riesgo de deterioros y retrasos (tempranos) en los procesos patológicos que conducen a la demencia vascular o la enfermedad cognitiva de Alzheimer relacionada con la edad. No está tan claro si la suplementación con DHA ayuda a inhibir el proceso patológico en personas que ya sufren de demencia. Los estudios clínicos con DHA + EPA revelan principalmente efectos positivos en personas con deterioro cognitivo leve. En las personas de edad avanzada con depresión y deterioro cognitivo leve, un aumento en la ingesta de DHA o EPA dio lugar a una disminución de los síntomas depresivos, mientras que las mejoras en el pensamiento y en la percepción de bienestar físico se asociaron con un aumento en la ingesta de DHA.

La suplementación con DHA

A través de la suplementación con DHA y (EPA), la absorción de DHA es mejor si se ofrece en forma de triglicéridos y el aceite se emulsiona. Lea más sobre esto en el monográfico "ácidos grasos omega-3 (general)". En una forma única de DHA que se ha desarrollado, el DHA está emparejado con la colina, otro nutriente esencial para el cerebro. Durante el rápido crecimiento y desarrollo del sistema (central) nervioso durante el tercer trimestre del embarazo y primeros años de vida del niño, hay una mayor necesidad de DHA y colina. Éstos, combinados, DHA y colina, también tienen un fuerte efecto neuroprotector, entre otros casos en la isquemia cerebral causado por el infarto cerebral o hemorragia cerebral (investigaciones con animales). La combinación de colina con DHA facilita el paso de la colina a través de la barrera sangre-cerebro y asegura que una porción más grande de colina que se absorbe llegue al cerebro y no se descomponga en el hígado. En el cerebro, la colina se utiliza para la síntesis de fosfatidilcolina, esfingomielina y de colina plasmalógena (componenentes de los fosfolípidos de las membranas) y el neurotransmisor acetilcolina. La suplementación con DHA acelera la síntesis de fosfatidilcolina y otros fosfolípidos en el cerebro y aumenta la formación de las membranas neuronales (sinergia).

Indicaciones

Bajo consumo de DHA en la dieta

Durante el embarazo y la lactancia, para el bebé y en edad preescolar

En diabetes gestacional

Prevención de la depresión post-natal

Prevención y tratamiento de los trastornos neurocognitivos en niños (ADD, ADHD, autismo, dislexia, dispraxia)

Prevención y tratamiento del deterioro cognitivo relacionado con la edad

Trastornos neurodegenerativos (accidente cerebrovascular, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer)

(Prevención de la) Degeneración macular

Trastornos psiquiátricos (esquizofrenia, depresión, depresión bipolar, depresión de invierno)

Contraindicaciones

En la dosis prescrita, no se han descrito contraindicaciones de DHA.

Efectos Secundarios

Cuando se toman dosis altas de aceite de pescado (más de 5 gramos de EPA + DHA al día), existe riesgo de diarrea.

Interacciones

Debido a que los ácidos grasos omega-3 son capaces de inhibir la coagulación de la sangre, una deficiencia de vitamina K se puede ver en pacientes que usan anticoagulantes o que utilizan otros medicamentos que inhiben la coagulación sanguínea (aspirina), y se pueden producir hemorragias internas cuando se toman dosis altas de ácidos grasos omega-3 (más de 5 gramos de EPA + DHA). En estos casos, se recomienda que se ajuste la dosis. Los efectos máximos con ácidos grasos omega-3 en la coagulación se alcanzan después de 6 semanas de tratamiento. Son posibles otras interacciones con medicamentos convencionales o naturales. Consulte a un experto.

Dosis

Para una dosis de mantenimiento diaria, se pueden tomar aproximadamente 500 – 1000 mg de EPA + DHA al día. La dosis terapéutica óptima de ácidos grasos omega-3 varía de una enfermedad a otra y puede ascender hasta los 5 ó 10 gramos al día. Si fuese necesario, se puede utilizar el aceite de pescado en ensaladas, yogures o zumos de frutas.

Sinergismo

Para combatir la oxidación de los ácidos grasos omega-3 en el cuerpo, se recomienda el uso simultáneo de un suplemento de vitamina E (complejo de tocoferoles) de aproximadamente 400 UI al día. Los flavonoides aumentan la absorción de EPA y DHA.


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