Cada una de las vitaminas ejerce una función que es única e insustituible en los procesos metabólicos del organismo. Si una de ellas falta, todo el organismo se ve afectado. Cuando la dieta sea deficitaria de forma regular o cuando se coma menos de lo recomendable, cabe la posibilidad de que el aporte vitamínico sea insuficiente y puedan producirse enfermedades carenciales que sólo se curarán cuando se consuma de nuevo la vitamina implicada. 

La vitamina A es una vitamina liposoluble que se encuentra naturalmente presente en los alimentos.

¿En qué procesos interviene?

La vitamina A es importante para diferentes funciones como:

  • La visión normal
  • El sistema inmunitario
  • La reproducción

Además, esta vitamina ayuda al buen funcionamiento del corazón, los pulmones, los riñones y otros órganos.

Vitamina A y sus beneficios

¿En qué alimentos encontramos?

Esta vitamina se encuentra en los alimentos en forma de retinol, cuando son de origen animal y se encuentra en la carne vacuna, carne de ave, pescado y productos lácteos.

En alimentos de origen vegetal se encuentra como betacarotenos, y podemos encontrarla en frutas, verduras y otros productos de origen vegetal.

Importancia de esta vitamina

La vitamina A es una parte importante de la barrera defensiva del organismo frente a los radicales libres. Las funciones de esta vitamina, también conocida como antixeroftálmica, son múltiples y variadas, entre ellas destacamos:

  • Previene la ceguera y refuerza la visión nocturna.
  • Participa en la creación de hormonas sexuales.
  • Asegura la suavidad y la hidratación de la piel, ya que ayuda a mantener sanos los epitelios.
  • Favorece el crecimiento, ya que interviene en el desarrollo de los huesos.
  • Participa en la síntesis de proteínas y en la diferenciación celular.
  • Previene infecciones, sobre todo de tipo respiratorio, ya que fortalece el funcionamiento del sistema inmunitario.

Papel de la vitamina A en el sistema inmunológico

La vitamina A, así como otros retinoides relacionados, tiene un papel muy importante en la regulación del sistema inmune tanto innato como en el secundario y en la respuesta de los anticuerpos.

Supone un nutriente esencial para la normal diferenciación del tejido epitelial; durante este proceso las células cambian a otro tipo de células más especializadas, y está involucrado en la expresión génica.

Se sabe desde hace años que la proliferación de los linfocitos (proceso por el cual una célula crece y se divide para producir dos células hijas) se produce gracias a la activación de unos receptores de ácido retinoico y por eso esta vitamina juega un papel fundamental en el desarrollo y en la diferenciación de los linfocitos Th1 y Th2.

Vitamina A en el istema inmunológico

¿Qué pasa si no consumimos suficiente de esta vitamina?

Cada una de las vitaminas ejerce una función que es única e insustituible en los procesos metabólicos del organismo. Si una de ellas falta, todo el organismo se ve afectado. Cuando la dieta sea deficitaria de forma regular o cuando se coma menos de lo recomendable, cabe la posibilidad de que el aporte vitamínico sea insuficiente y puedan producirse enfermedades carenciales que sólo se curarán cuando se consuma de nuevo la vitamina implicada.