Vitamina D, funciones y beneficios

La vitamina D tiene un papel destacado en la mineralización de los huesos, pues favorece la absorción intestinal de calcio y fósforo y aumenta su reabsorción renal. Recientemente se han descubierto otras muchas funciones relacionadas con:

  • El sistema nervioso
  • Cerebro
  • Páncreas
  • Su papel en la prevención de diversas enfermedades

¿Como conseguimos un adecuado nivel de vitamina D?

Se obtiene de la dieta, a partir de:

  • Pescados grasos
  • yema del huevo
  • Hígado
  • Lácteos
  • Mantequilla

Y principalmente, de la síntesis cutánea mediada por la radiación ultravioleta del sol a partir de un precursor que se encuentra en la piel

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Funciones

  • Hueso (homeostasis de calcio y fósforo)
  • Regulación del calcio en músculo
  • Regulación del sistema inmune
  • Inhibición del desarrollo de células tumorales
La mayor parte de la ingesta, que generalmente no alcanza las ingestas recomendadas, procede del grupo de pescados (72%).

Otros grupos de alimentos como huevos o lácteos suministran cantidades mucho menores. De cualquier manera, la dieta es una fuente secundaria y es difícil aportar toda la vitamina D necesaria a partir de los alimentos.

Producción de vitamina D por parte de la piel

Si existe una adecuada exposición al sol, la cantidad de vitamina formada en la piel puede ser suficiente para cubrir las necesidades, desapareciendo, en este caso, el carácter de nutriente y la “obligatoriedad” de ser aportado por la dieta. Sin embargo, existen numerosos factores que condicionan la adecuada síntesis cutánea, por lo que el aporte dietético de la vitamina es necesario para muchas personas como:

  • Adultos mayores que tienen menor capacidad de crearla a través de la piel, menor exposición al sol y cuando se exponen lo hacen con el cuerpo cubierto.
  • Personas que viven en países poco soleados a los que no llega suficiente radiación ultravioleta, especialmente en invierno.
  • Personas con alto grado de melanización.
  • Que permanecen mucho tiempo en interiores o personas inmovilizadas.
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¿Qué ocasiona su deficiencia?

Su deficiencia, actualmente frecuente, por dos razones

  1. una ingesta deficitaria.
  2. Por una inadecuada exposición al sol

Esto da lugar a raquitismo en los niños y a osteomalacia en los adultos. En las personas de edad avanzada, su carencia puede contribuir a la aparición de osteoporosis, caracterizada por una pérdida de masa ósea.

A nivel inmunológico

Una deficiencia crearía complicaciones para la comunicación entre las células inmunes, disminuiría su capacidad de combate contra agentes extraños y en otros tipos de células limita su maduración.

Suplementación de vitamina D

En resumen

De acuerdo con la información mencionada anteriormente, la vitamina D resulta importante en diversos procesos dentro del organismo y de igual manera, es esencial para un adecuado mantenimiento del sistema inmunológico, por estas razones debería considerarse su suplementación debido a que existen diversas situaciones en las que no se consigue un adecuado consumo por parte de los alimentos y tampoco se consigue una adecuada síntesis por parte de la piel.

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